Al 15 jaar de belichaming van tennistoernooi Ahoy

Roger Federer, winnaar van de Australian Open, kan in Rotterdam de eerste plaats op de mondiale ranglijst overnemen van Rafael Nadal. Dan moet hij wel de halve finale halen.

De 34-jarige Kohlschreiber stuurde het Russische talent Karen Khachanov in drie sets en tweeënhalf uur naar huis: 3-6, 7-6 (1), 7-6 (5).

‘Ik knijp mezelf soms in mijn arm, heb ik echt twintig grandslamtitels gewonnen? Serena Williams staat al op 22, het zijn waanzinnige aantallen. Ik laat me graag inspireren door atleten als Serena die over een lange periode schitterende resultaten behalen. Het is mooi om in zo’n rijtje te staan.’Zijn uitgekiende speelschema legde mede de basis voor zijn fenomenale comeback. Federer overweegt evenals in 2017 het gravelseizoen te laten schieten. ‘Een robuust gravelschema is te zwaar voor mij. Als ik op gravel speel, zal het een minimaal aantal toernooien zijn.’De eerste plaats op de ATP-ranking heeft nu prioriteit. En wellicht treft hij in Rotterdam vriend en landgenoot Stan Wawrinka in de kwartfinales, de partij waarin de eeuwigheid op het spel staat. ‘Het zal aanvoelen als een grandslamfinale’, aldus Federer. ‘En zo hoort het ook als je nummer 1 wordt. Het is een lange weg en ik mag al een beetje dromen dat ik wederom de top bereik.’
Video: Tennis Plaza van maandag 12 februari 2018

Twee jaar geleden stootte Kohlschreiber, die terug te vinden is op de 36e plek van de wereldranglijst, nog door tot de laatste vier in Rotterdam.

Vandaar dat Federer bij Krajicek een voorbehoud had gemaakt. Hij wilde eerst drie dagen trainen om zeker te weten dat hij voldoende was hersteld van de Australian Open. Vorige week kreeg Krajicek het verlossende bericht dat hij onverwacht een man met een missie kon presenteren. ‘Het is een geweldige uitdaging om bij dit toernooi weer nummer 1 van de wereld te kunnen worden.’Ook in Ahoy manifesteert Federer zich als de ultieme ambassadeur van de tennissport. Hij is de wildcard in 1999 in Rotterdam niet vergeten, dat krediet betaalt zich opnieuw uit. Het jochie uit Zwitserland keert terug als de megaster, die negentien jaar na zijn debuut in Ahoy voor de derde keer de wereldranglijst kan aanvoeren.

Zijn volgende opponent is mogelijk publiekstrekker Federer. De 36-jarige Zwitser moet daarvoor woensdag eerst nog afrekenen met de Belgische qualifier Ruben Bemelmans.

Federer in actie in Rotterdam

Federer hoopt in Rotterdam de koppositie op de ATP-ranking te heroveren op Rafael Nadal. Een plekje in de halve finales volstaat daarvoor.

Het lijstje met records van Federer is indrukwekkend: aantal grandslamoverwinningen (20), aantal zeges op de Australian Open (6) en Wimbledon (8), aantal weken op nummer 1 (302),… en daar kan deze week het record van oudste leider op de wereldranglijst ooit bijkomen. Als The Swiss Maestro zich in Rotterdam kwalificeert voor de halve finales stoot hij als 36-jarige zijn eeuwige rivaal Rafael Nadal van de nummer één-positie en verbreekt hij het record dat Andre Agassi (toen 33) in 2003 neerzette. “Eerlijk, toen ik in de halve finales van de Masters (door Goffin, nvdr.) werd uitgeschakeld, dacht ik dat ik nooit nog nummer één van de wereld zou kunnen worden”, bekende Federer. “Maar toen won ik tot mijn eigen verbazing de Australian Open en werd het toch een realistisch doel. Dus liet ik mijn familie en vrienden achter in de Zwitserse bergen en kwam ik naar Rotterdam. Het is van november 2012 dat ik op één stond, dus laat het duidelijk zijn dat ik hypergemotiveerd ben.”

De verliezend finalist van vorig jaar, Goffin, maakte zijn status waar tegen Nicolas Mahut. De Belgische nummer zeven van de wereld rekende in iets meer dan uur tijd af met de Franse veteraan: 6-1, 6-3.

Vorig jaar moest de 27-jarige Goffin in de finale buigen voor Jo-Wilfried Tsonga, die er vanwege een blessure nu niet bij is. Mahut mocht als ‘lucky loser’ meedoen na de afmelding van zijn landgenoot Benoit Paire.

De laatste man die Federer kon verslaan – David Goffin (ATP-7) – is ook actief in Rotterdam. Onze landgenoot won gisteren in zijn eerste ronde makkelijk van de Fransman Nicolas Mahut en neemt het in de vooravond in de achtste finales op tegen de Spanjaard Feliciano Lopez (ATP 37). Goffin heeft veel punten te verdedigen in Rotterdam. Vorig jaar speelde hij nog de finale in Ahoy. Die verloor hij toen van de Fransman Jo-Wilfried Tsonga. Om deze editie de finale te halen zal hij in de kwartfinale allicht voorbij Thomas Berdych (ATP-17) en in de halve finale voorbij zijn zwart beest Grigor Dimitrov (ATP-5) moeten geraken. Tegen Dimitrov verloor Goffin in november nog de finale van de Masters, maar vorig jaar klopte de Luikenaar Dimitrov wel in de kwartfinales in Rotterdam.

Kohlschreibers landgenoot Jan-Lennard Struff redde het niet. De 27-jarige Duitser bleek in de openingsronde niet opgewassen tegen de Serviër Viktor Troicki: 1-6, 7-6 (5), 6-2.

Federer was voor het laatst in november 2012 de aanvoerder van de wereldranglijst. Het was het jaar waarin hij voor de zevende keer Wimbledon had gewonnen waarna het vierenhalf jaar zou duren voordat hij nog eens een grandslam won: de Australian Open van 2017. Met Wimbledon in 2017 en onlangs de titelprolongatie in Melbourne staat de teller op twintig grandslamtitels. ,,Had me anderhalf jaar geleden gevraagd of dit mogelijk was en ik had gezegd: dat gaat niet gebeuren. Ik had lang geen grandslam mee gewonnen. Andy (Murray) en Novak (Djokovic) waren top en ik zag Rafael (Nadal) ook wel terugkomen op niveau. Eentje oké, maar dit had ik niet verwacht.”
Video: Tennis Plaza – aflevering 1

Federer geniet van onverwachte uitdaging

De 32-jarige Troicki speelt in de tweede ronde tegen de Tsjechische oud-kampioen Tomas Berdych, die maandag al verantwoordelijk was voor de uitschakeling van Mischa Zverev.

Eigenlijk had Roger Federer de nummer 1-positie op de wereldranglijst al uit zijn hoofd gezet nadat hij in november bij de ATP Finals in Londen was gestrand in de halve finales. Maar na zijn winst op de Australian Open begin dit jaar zag de tenniswereld er opeens heel anders uit. ,,Ik had niet verwacht in Melbourne te winnen. Het was zo lang geleden dat ik een grandslamtitel had geprolongeerd. Toen wist ik dat Rotterdam een optie was”, vertelde de 36-jarige Zwitser maandag in Ahoy waar hij deze week Rafael Nadal kan aflossen als lijstaanvoerder.

2005: Federer is terug in Ahoy en wil zoveel mogelijk winnen

Daniil Medvedev, via het kwalificatietoernooi toegelaten tot het hoofdschema, had twee sets nodig tegen de ervaren Luxemburger Gilles Müller. De Rus won in 6-4, 7-6 (9).

In het dubbelspel plaatsten Robin Haase en Matwé Middelkoop zich voor de tweede ronde. Zij versloegen in een Nederlands onderonsje Jasper Smit en Jesse Timmermans met 6-2, 6-4.

closecorrect Verwijs ds2 facebook gplus nextprevshare twitter video Als Roger Federer in Rotterdam de halve finales haalt, wordt hij de oudste nummer één van de wereld uit de tennisgeschiedenis. phn

Haase en Middelkoop spelen in hun volgende partij tegen Jean-Julien Rojer en Horia Tecau. De Nederlander en zijn Roemeense partner zetten de Spanjaarden Marc en Feliciano Lopez met tweemaal 6-4 opzij.

Voor Thiemo de Bakker en Sander Arends was de eerste ronde al het eindstation. Het Nederlandse duo verloor van het Oostenrijks-Kroatische koppel Oliver Marach en Mate Pavic (6-4, 1-6, 11-9).

Kohlschreiber, Medvedev en Troicki door in Rotterdam

De broertjes Alexander en Mischa Zverev verloren meteen in het dubbelspel. De Amerikaan Rajeev Ram en Kroaat Ivan Dodig bleken een maatje te groot: 6-3, 6-2.


at Twitter: