KLM steekt geld in Vliegende V uit Delft – De Ingenieur

KLM gaat meebetalen aan de Flying-V, een innovatief vliegtuigconcept dat aan de TU Delft wordt ontwikkeld. De samenwerking, die beide partijen dit weekeinde bekrachtigden met een handtekening, moet de luchtvaart uiteindelijk duurzamer maken. 

Hoeveel geld KLM in het project steekt, wil projectleider Roelof Vos van de TU Delft niet zeggen. Wel zullen beide partijen onder meer gezamenlijke workshops organiseren en zal KLM meedenken over de indeling en het interieur van het toestel. 

Urenlang opgekropt in een vliegtuig zitten hoort er bij, maar ook daar gaan de onderzoekers naar kijken. De passagiersbeleving en hun comfort wordt onderzocht. Zoals het ontwerp nu is, passen er 314 passagiers in het vliegtuig. Maar als het vliegtuig echt gebouwd gaat worden, kunnen er nog andere keuzes gemaakt worden, aldus een woordvoerster van TU Delft. Dichter bij elkaar of juist verder weg. Dat is aan de vliegtuigbouwer.

In de Flying-V zijn de passagierscabine, het vrachtdek en de brandstoftanks in de vleugels verwerkt, zodat er geen aparte romp nodig is. De aerodynamische eigenschappen zijn veel beter dan die van de huidige lijnvliegtuigen en bovendien is het toestel een stuk lichter. Het brandstofverbruik zou 20% lager uitvallen dan bij de Airbus A350, het modernste vliegtuig van nu.

Pieter Elbers, president-directeur van de luchtvaartmaatschappij en Prof. dr. Henri Werij, Decaan Faculteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek, TU Delft tekenden vandaag op het jaarcongres van de IATA in Seoul het samenwerkingsconcept. Als alles meezit, is er in oktober een prototype op schaal klaar van het nieuwe toestel. Deze wordt aan het publiek gepresenteerd tijdens de KLM Experience Dagen op Schiphol.

In september moet een eerste, vliegende schaalmodel af zijn, met een spanwijdte van drie meter. Dan zal ook een deel van het interieur (op ware grootte) worden gepresenteerd aan de bezoekers van de KLM Experience Dagen op Schiphol.

'Met het schaalmodel gaan we dit najaar testvluchten uitvoeren', zegt Vos. 'Dat moet duidelijkheid geven over de vliegeigenschappen. We denken dat het toestel goed bestuurbaar is, maar pas als we er echt mee hebben gevlogen weten we dat zeker.'

KLM en TU Delft gaan samen werken aan het verduurzamen van de luchtvaart met een nieuw vliegtuigconcept. Bij de Flying-V is er geen romp met daaraan twee vleugels, zoals de huidige vorm, maar heeft het vliegtuig de vorm van de letter V. Dat betekent dat passagiers, het vrachtdek én de brandstoftanks in de vleugels zitten.

De straalmotoren zullen in eerste instantie op kerosine lopen, maar een eenvoudige aanpassing moet voldoende zijn om het toestel geschikt te maken voor energiebronnen van de toekomst, zoals elektrisch-gesteunde straalmotoren. 

Aan de TU Delft wordt al langer gewerkt aan de Flying-V. Hoewel het toestel minder lang is dan een A350, heeft het wel dezelfde spanwijdte. De inzet van het toestel vereist geen ingrijpende wijzigingen in de infrastructuur van de luchthavens: de huidige gates, taxibanen en hangars volstaan.

KLM en TU Delft gaan samen werken aan het verduurzamen van de luchtvaart met een nieuw vliegtuigconcept. Bij de Flying-V is er geen romp met daaraan twee vleugels, zoals de huidige vorm, maar heeft het vliegtuig de vorm van de letter V. Dat betekent dat passagiers, het vrachtdek én de brandstoftanks in de vleugels zitten.

De Flying-V kan in de standaard figuratie 314 passagiers vervoeren en 160 m3 vracht, beide nagenoeg gelijk aan die van de A350. 'Van binnen zijn de afmetingen vergelijkbaar, maar van de buitenkant is de Flying-V een stukje kleiner. Dat scheelt gewicht en weerstand, en daarmee brandstofverbruik.'  

KLM en TU Delft gaan samen werken aan het verduurzamen van de luchtvaart met een nieuw vliegtuigconcept. Bij de Flying-V is er geen romp met daaraan twee vleugels, zoals de huidige vorm, maar heeft het vliegtuig de vorm van de letter V. Dat betekent dat passagiers, het vrachtdek én de brandstoftanks in de vleugels zitten.

Decaan Henri Werij van de factulteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek van de TU Delft is blij met de samenwerking met KLM. Beide partijen delen volgens Werij het streven naar verduurzaming van de luchtvaart. 'Radicaal nieuwe en veel zuiniger vliegtuigontwerpen, zoals de Flying-V, zijn daarbij belangrijk, maar uiteraard ook nieuwe manieren van voortstuwing', stelt Werij in een persbericht. 'Ons uiteindelijke doel: emissieloos vliegen. Deze samenwerking met KLM biedt een geweldige kans om daadwerkelijk verandering teweeg te brengen.

Ook de vliegmaatschappij ziet grote mogelijkheden in de samenwerking, die volgens president-directeur Pieter Elbers goed aansluit bij de strategie van KLM. Het partnerschap 'is voor ons een belangrijke mijlpaal in de verdere opschaling naar een duurzame luchtvaart', stelt Elbers. ​

Het originele concept van de V-vormige vleugel komt van Airbus. Een student bedacht het in 2014 als onderdeel van een studie voor Airbus Future Projects. Vos: 'Wij vonden dat het nadere studie verdiende. Airbus is ook van begin af aan bij ons onderzoek betrokken geweest.'

De burgerluchtvaart neemt wereldwijd 2,5 procent van de uitstoot van CO2 voor haar rekening. Omdat we met z'n alleen steeds vaker en verder vliegen, zal dat percentage de komende jaren vermoedelijk verder stijgen. De Nederlandse luchtvaartsector presenteerde afgelopen najaar het actieplan Slim en Duurzaam, dat ertoe moet leiden dat de uitstoot in het jaar 2030 35 procent lager ligt dan nu. 

KLM gaat meebetalen aan de Flying-V, een innovatief vliegtuigconcept dat aan de TU Delft wordt ontwikkeld. De samenwerking, die beide partijen dit weekeinde bekrachtigden met een handtekening, moet de luchtvaart uiteindelijk duurzamer maken. 

Hoeveel geld KLM in het project steekt, wil projectleider Roelof Vos van de TU Delft niet zeggen. Wel zullen beide partijen onder meer gezamenlijke workshops organiseren en zal KLM meedenken over de indeling en het interieur van het toestel. 

In de Flying-V zijn de passagierscabine, het vrachtdek en de brandstoftanks in de vleugels verwerkt, zodat er geen aparte romp nodig is. De aerodynamische eigenschappen zijn veel beter dan die van de huidige lijnvliegtuigen en bovendien is het toestel een stuk lichter. Het brandstofverbruik zou 20% lager uitvallen dan bij de Airbus A350, het modernste vliegtuig van nu.

In september moet een eerste, vliegende schaalmodel af zijn, met een spanwijdte van drie meter. Dan zal ook een deel van het interieur (op ware grootte) worden gepresenteerd aan de bezoekers van de KLM Experience Dagen op Schiphol.

'Met het schaalmodel gaan we dit najaar testvluchten uitvoeren', zegt Vos. 'Dat moet duidelijkheid geven over de vliegeigenschappen. We denken dat het toestel goed bestuurbaar is, maar pas als we er echt mee hebben gevlogen weten we dat zeker.'

De straalmotoren zullen in eerste instantie op kerosine lopen, maar een eenvoudige aanpassing moet voldoende zijn om het toestel geschikt te maken voor energiebronnen van de toekomst, zoals elektrisch-gesteunde straalmotoren. 

Aan de TU Delft wordt al langer gewerkt aan de Flying-V. Hoewel het toestel minder lang is dan een A350, heeft het wel dezelfde spanwijdte. De inzet van het toestel vereist geen ingrijpende wijzigingen in de infrastructuur van de luchthavens: de huidige gates, taxibanen en hangars volstaan.

De Flying-V kan in de standaard figuratie 314 passagiers vervoeren en 160 m3 vracht, beide nagenoeg gelijk aan die van de A350. 'Van binnen zijn de afmetingen vergelijkbaar, maar van de buitenkant is de Flying-V een stukje kleiner. Dat scheelt gewicht en weerstand, en daarmee brandstofverbruik.'  

Decaan Henri Werij van de factulteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek van de TU Delft is blij met de samenwerking met KLM. Beide partijen delen volgens Werij het streven naar verduurzaming van de luchtvaart. 'Radicaal nieuwe en veel zuiniger vliegtuigontwerpen, zoals de Flying-V, zijn daarbij belangrijk, maar uiteraard ook nieuwe manieren van voortstuwing', stelt Werij in een persbericht. 'Ons uiteindelijke doel: emissieloos vliegen. Deze samenwerking met KLM biedt een geweldige kans om daadwerkelijk verandering teweeg te brengen.

Ook de vliegmaatschappij ziet grote mogelijkheden in de samenwerking, die volgens president-directeur Pieter Elbers goed aansluit bij de strategie van KLM. Het partnerschap 'is voor ons een belangrijke mijlpaal in de verdere opschaling naar een duurzame luchtvaart', stelt Elbers. ​

Het originele concept van de V-vormige vleugel komt van Airbus. Een student bedacht het in 2014 als onderdeel van een studie voor Airbus Future Projects. Vos: 'Wij vonden dat het nadere studie verdiende. Airbus is ook van begin af aan bij ons onderzoek betrokken geweest.'

De burgerluchtvaart neemt wereldwijd 2,5 procent van de uitstoot van CO2 voor haar rekening. Omdat we met z'n alleen steeds vaker en verder vliegen, zal dat percentage de komende jaren vermoedelijk verder stijgen. De Nederlandse luchtvaartsector presenteerde afgelopen najaar het actieplan Slim en Duurzaam, dat ertoe moet leiden dat de uitstoot in het jaar 2030 35 procent lager ligt dan nu. 

Luchtvaartmaatschappij KLM en de TU Delft werken samen aan een nieuw, zuinig vliegtuig. De Flying-V kan evenveel passagiers vervoeren als de Airbus A350, maar verbruikt 20 procent minder brandstof.

Dat melden KLM-directeur Pieter Elbers en professor Henri Werij van de TU Delft. Hoeveel KLM precies uitgeeft aan het project, maakt het bedrijf niet bekend.

De TU Delft schrijft op de website: Dit vliegtuigontwerp, waarbij de passagierscabine, het vrachtdek en de brandstoftanks zijn geïntegreerd in de vleugel, verbruikt door een betere aerodynamische vorm en een lager gewicht 20 procent minder brandstof dan de Airbus A350, het meest moderne vliegtuig van nu.

Volgens Elbers draagt de ontwikkeling van het nieuwe vliegtuig bij aan duurzame luchtvaart. De kleine, zuinigere Flying-V moet namelijk geschikt zijn voor lange afstanden. In totaal passen er 314 passagiers in het toestel, iets meer dan in de A350.

Het nieuwe vliegtuig is een idee van Justus Benad van de TU Berlijn. Hij bedacht de Flying-V tijdens zijn afstudeeropdracht bij Airbus Hamburg.

In oktober 2019 wordt een vliegend prototype gepresenteerd, belooft de TU Delft. Het duurt waarschijnlijk een stuk langer voordat KLM het vliegtuig echt kan gebruiken. Gemiddeld duurt het zon 10 tot 15 jaar voordat een nieuw vliegtuig klaar op de markt komt.

Professor Werij: “Ons uiteindelijke doel: emissieloos vliegen. Deze samenwerking met KLM biedt een geweldige kans om daadwerkelijk verandering teweeg te brengen.”

De Flying-V vliegt nog op kerosine, maar volgens de professor kan het vliegtuig eenvoudig worden aangepast om geschikt te zijn voor bijvoorbeeld elektrisch-gesteunde straalmotoren.