Het is gedaan met de rookruimtes: terecht of betuttelend? (+poll)

Het is gedaan met de rookruimtes: terecht of betuttelend? (+poll)
Het is gedaan met de rookruimtes: terecht of betuttelend? (+poll)
Het lijkt gedaan met rookruimtes in de horeca. Het gerechtshof sprak dinsdag uit dat ze dicht moeten. Een overwinning voor Clean Air Nederland die de zaak aanspande. Wat vindt de horeca in het Noorden ervan?

Tien jaar geleden ging het rookverbod in voor de horeca. Een uitzondering werd gemaakt voor rookruimtes: daar mochten mensen nog wel een sigaret opsteken.

Clean Air Nederland verzette zich daartegen en pleitte voor een algeheel verbod. Aanvankelijk zonder succes: in 2016 werden de bezwaren van tafel geveegd. Maar bij dit hoger beroep oordeelt het hof in het voordeel van CAN.

,,Betuttelend’’, zegt bedrijfsleider Pepijn van der Lans van Chaplin’s Pub in Groningen waar een rookruimte te vinden is. Hij verwacht niet direct de rookruimte af te moeten breken. ,,Er is nog cassatie mogelijk. Dan ben je zo weer een paar jaar verder.’’

Als het aan Van der Lans lag, stonden de asbakken nog op tafel. ,,Het hoort bij de horeca vind ik.’’ Al merkt hij wel dat veel jongere bezoekers van zijn pub daar anders over denken. Het beleid lijkt vruchten af te werpen. ,,Als ik vertel dat we vroeger aan de bar zaten te roken, kijken ze je heel vreemd aan.’’

Café Groothuis in Emmen heeft een rookruimte die overkapt is. Of de uitspraak van het hof ook daarvoor geldt is nog even afwachten. Eigenaar Jan van Es zegt te verwachten dat de regels nog strenger worden. ,,De anti-rook lobby is nog niet klaar.’’

De gevolgen daarvoor zijn groot, merkt de uitbater. ,,Zowel in positieve als negatieve zin. Zelf vind ik het fijn niet meer in de rook te lopen, veel medewerkers ook. Aan de andere kant heeft het rookverbod gevolgen gehad voor de drukte en gezelligheid.’’

Sommige bedrijven hebben na het rookverbod van 10 jaar geleden flink geïnvesteerd in luxe rookruimtes om te zorgen dat ook rokers bleven komen. Voor hen is deze uitspraak misschien een flinke klap.

Bestuursvoorzitter Tom Voeten van Clean Air Nederland zegt daar weinig medelijden mee te hebben. ,,Je moet wel onder een steen geleefd hebben als je dit niet zag aankomen. Al in 2004 was er sprake van dat de rookruimtes ook onder het verbod zouden vallen. Er is van alles gedaan door de horeca om het te rekken, maar vroeg of laat zat dit eraan te komen.’’

Nachtcafé Warhol in Groningen is een van die plekken waar flink geinvesteerd is in de rookruimte. Zo’n twee jaar geleden werden vele tienduizenden euro’s uitgetrokken om een derde verdieping toe te voegen waar rokers terecht konden.

Dat de ruimtes ter discussie kwamen, was inderdaad geen verrassing, laat Indy Hammingh van Warhol weten. ,,Bij de bouw waren we er al op voorbereid. Er zitten leidingen en afvoeren, zodat we er een bar kunnen plaatsen als normale ruimte kunnen gebruiken.”

Voor CAN is de uitspraak een flinke opsteker, nadat de club in 2016 in het ongelijk werd gesteld over de rookruimtes. ,,Het is raar om nog uitzonderingen te maken. Na het verbod kwam er ook een vrijstelling voor kleine kroegen, maar ook dat werd later verboden.’’

Volgens Voeten is het signaal van de uitspraak belangrijk. ,,Roken is een zware verslaving, geen lifestyle. Ze lang je roken faciliteert, met bijvoorbeeld rookruimtes, blijven mensen roken en krijgen niet-rokers een trigger om het ook te proberen.’’

Belangrijk voor het oordeel van het hof is dat rookruimtes er voor kunnen zorgen dat niet-rokers zich alsnog bij rokers voegen in een ruimte. Nederland kent een overeenkomst met de Wereldgezondheidsorganisatie. Daarin staat dat het land maatregelen moet nemen tegen blootstelling aan tabaksrook in publieke ruimtes. Daarbij horen ook rookruimtes in de horeca, oordeelt het hof.De staat kan nog in cassatie gaan tegen de uitspraak. Voeten van CAN wil dus niet te vroeg juichen. Hij hoopt dat de zaak nu voor eens en altijd beslist is. ,,Ook de overheid vindt dat we naar een rookvrije samenleving moeten. Dan zou de staat niet in cassatie moeten gaan.’’

Trots als een pauw is Robin van Doorn op zijn rookruimte in ’t Zoldertje, maar als het aan Clean Air Nederland en de rechter ligt, wordt die binnenkort afgebroken. “Wat is de volgende stap, dat we ook niet meer op het terras mogen roken?”

Robin schrikt als hij het nieuws in de krant leest. “Ik wist niet dat er een rechtszaak liep over rookruimtes, dus toen ik de uitspraak van de rechter las, schrok ik wel ja.” Clean Air Nederland spande een rechtszaak aan tegen de uitzonderingspositie voor rookruimtes, waar het Hof mee akkoord ging. Het rookhok van Robin, dat vol met gokkasten staat, is een belangrijk onderdeel van zijn zaak. “Ik ben er gewoon heel blij mee, veel gasten komen voor de gezelligheid bij mij even een peukje roken.” Er is nog een kans dat er een hoger beroep wordt begonnen tegen het oordeel, maar Robin vreest het ergste.

“Het begon met rookvrije werkplekken en nu mogen rookruimtes ook niet meer. De niet-roker wint waarschijnlijk toch wel. Maar wat is de volgende stap, dat we ook niet meer buiten mogen roken?” Een van de argumenten die Robin in het krantenartikel las, was dat niet-rokers zich eenzaam voelen als hun rokende vrienden het rookhok ingaan om een sigaretje te roken. Volgens hem is dat een tikkeltje overdreven. “Zonder rookruimtes gaan die mensen weer naar buiten. Ik heb juist zo’n rookruimte zodat mensen die niet in de rook willen zitten, er geen last van hebben.” Maar Robin is een man van de wet, dus als de rookruimte dicht moet, dan gaat hij dicht. “Ik ga er niet vanmiddag al de hakbijl inzetten, maar als er een definitief oordeel valt, dan zal ik me er aan houden. Hoe jammer ik het ook vind.”

De rookruimte bij ’t Nonnetje is een geval apart. Luxe banken en grote tafels maken het geheel eerder tot een rookkamer dan een rookruimte. Voor de rokende gasten is dat natuurlijk perfect, maar dat betekent ook dat ze er lang blijven hangen. En dat kan problemen opleveren, omdat het personeel dan in de rook de glazen moet ophalen, iets dat wettelijk verboden is. Voor eigenaar Henk van Balen komt het verbod dan ook niet als een schok.

“We hadden zelfs al eerder overwogen om de rookkamer dicht te gooien. Roken is toch een beetje old school. Ongeveer de helft van onze rokende gasten gaf al aan dat ze het ook prima vonden om dan naar buiten te gaan.” Dat de vriendengroepen zich opsplitsten tussen rokers en niet-rokers, viel Henk ook al op. “Omdat ze zo lekker kunnen zitten, blijven ze ook langer plakken. Dat is natuurlijk niet zo gezellig.” De bedoeling is de rookkamer voor het voorjaar nog te sluiten. “De asbakken gaan dan naar de kringloopwinkel”, zegt Henk lachend. “De rest van de meubels blijft gewoon staan. Een zitkamer heb je altijd nodig.”


Groningen at Twitter: